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智能技术时代下的语言服务行业趋势

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序言:站在2023年初,回头看2017Transformer的诞生,引爆了自然语言处理乃至整个深度学习领域技术革命。202212月基于预训练大模型的chatGPT将会再次助推自然语言处理领域达到新篇章。

 

随着智能信息时代的迅速扩张,很多企业需要借助无边界的网上交易平台快速将其产品推广至全球市场,这就对语言服务模式提出了新的要求。技术的发展推动语言服务行业探索新的商业模式,而社交媒体和协同技术的发展也的确影响了语言服务产业链的交互形态,并带来新的挑战和机会。在人工智能技术驱动之下,语言服务的对象、形式、流程、手段和所处环境等都发生了巨大变化,“语言+技术”成为新时代的必然要求, 人工智能技术能力逐渐成为翻译企业和翻译从业者必备的基本能力,这对新时代的翻译行业提出了新的挑战。翻译技术爆发式发展,在语言服务行业发挥的作用已经明显超过以往任何时期。未来的语言服务行业将会因为人工智能和翻译技术的发展发生全局性、结构性变化。结合后疫情时代的国际化进程,新译研究院团队认为未来的语言服务行业将会呈现出以下的特点:

(一)语言服务在云端提供,服务链条扁平化

未来的语言服务是基于云端的语言服务。未来的语言服务不再需要是面对面的服务,不受时间和空间的限制,甚至是免费的,用户只要通过身边的任何可以接入网络的设备就可以获得。提供服务的可以是身处互联网上的专业译者或者是智能机器人,而多媒体技术可以让用户获得更真实的体验。

 

信息技术和市场需求的发展是推动语言服务技术和服务模式发展的动力,信息化与自动化是提高语言服务能力和效率的有效方式,自动化的流程减少了语言服务过程中的人为干预和效率损失,既提高速度,降低成本,又有助于提高质量。语言服务提供商的客户关系管理、项目管理、语言资产管理、质量管理、供应商管理等各种语言服务流程都将更为自动化。语言服务的采购流程也将集中化、自动化,对于多语言大型媒体网站、信息共享的机构内部网站、大量的培训材料和客户反馈记录等,自动化的语言服务流程非常受客户欢迎。

 

(二)语言服务通过网络协作高效完成

从全球语言服务行业看,语言服务资源分散,语言服务企业规模小、语言服务人才非组织化等是造成行业效率低下的主要原因,要进一步提高语言服务的效率,需要更高级的组织模式——基于云端的翻译协作,打造智能云端翻译平台。

 

现实中,翻译不是最终目的,而是最终商业、贸易、交流等的中间过程,智能云端翻译是互联网带来的新的生产组织形式,群体协作和碎片化等众包翻译的特征,可以大幅度提高翻译效率。

 

智能云端翻译平台可以整合市场、技术、数据、人才和资金等资源,可以为全球范围内的语言服务需求者、语言服务提供商、语言技术提供商、语言服务人才、语言服务行业组织和语言服务上下游企业等提供服务协作,打破语言服务的时空限制,提供基于云端的无边界的虚拟化组织协作,实现语言服务产业规模化和全球化的发展。

(三)互联网思维催生新的语言服务商业模式

开放共享是互联网时代的特征,未来的语言服务也将是开放的语言服务,将出现更多的免费服务。互联网语言服务的开放性体现为开放的技术平台、开放的语言资源共享和开放的社区翻译。

 

机器翻译等智能技术大量代替人工服务,互联网的大规模经济降低了服务的边际成本,语言服务和其他产业的融合让服务支付环节发生转移,如广告、分润、付费订阅、分次计费等,语言服务的费用将与其他领域的产品和服务整合打包,以上这些变化推动直接语言服务向免费开放获取的方向发展。

 

利用互联网思维,对产业进行颠覆式创新。通过语言服务产业和其他产业的融合,产业链不断拓宽,开发更多上下游产品,创造新的盈利点。盈利不仅仅靠语言服务本身,更加可以靠增值业务创造。通过互联网产品的实用性、趣味性、社交性等的特征增强用户参与感和黏着度带来互联网用户,互联网的流量概念为盈利增长带来无限可能。

 

(四)互联网将创造垄断性语言服务企业

全球化推动语言服务行业规模不断提升,语言服务市场中的竞争更加充分和激烈,语言服务产业内的企业不断整合与并购,推动行业整合。在全球化的背景下,语言服务行业内的大型公司必需通过并购扩大自身规模、获取新兴技术、增强竞争力,才能进入新领域、开拓新市场,在下一轮竞争中获取竞争优势。未来几年中,能够整合行业资源的语言服务企业规模将迅速扩大,出现垄断性的大型企业。

 

整合与并购产生的大型企业将会向语言服务需求更集中、语言人才供应更充分、与其他行业融合更便捷的地域聚集,催生行业基地。行业基地将成为资源整合的重要推手,它逐渐成为地域性的语言服务、翻译人才培训、国际文化传播中心。

 

在互联网和移动互联网的推动下,具有先进语言服务技术的企业和机构将成为热门的并购对象或者实施并购的主体。大型语言服务企业必需通过网络化和去实体化实现进一步的全球化扩张,一方面聚集全球译员资源,一方面打开全球各地业务。语言服务平台将应运而生,并成为提供语言服务和与其他行业平台进行整合的主体,通过云语言服务平台,可以实现大量资源的集聚,并整合产业链中的不同环节,高效智能地完成资源的分配。各类客户、语言服务提供商、技术开发商和译员依托此平台进行交易,平台的规模不断扩大,拥有云语言服务平台的企业将有实力提供全球化的服务。

(五)集成语言服务将成为其他行业平台实现全球化的驱动力

全球化进程推动了语言服务在各行各业中的必需性和重要性,随着语言服务行业与其他行业的联系变得前所未有的紧密,跨行业的融合将越来越多的出现语言服务行业的身影。

 

首当其冲的是商业、传媒业、教育业、服务业等跨区域发展较为突出的行业。其他行业国际化发展催生出大量的语言服务需求,服务对象都不只局限于本区域,而是面向全球,这些行业所服务的客户对产品、内容或服务有着不同的接收方式和文化理解,语言服务必须更深入的融合到这些行业中,才能提供足够令人满意的服务。

 

在各行各业中都有一系列大大小小的平台,这些平台具有独特的品牌号召力和传播力,但往往局限在某一个或几个语种中,不同语种间有大量重复的同质服务和平台。在互联网时代,这些平台要继续发展需要打破语言障碍,未来更需要集成语言服务并为用户提供无缝、个性化的通用服务,才能跨语言满足用户需求,获得更大的市场。

 

总体上来看,后疫情时代智能信息技术爆发式的发展,在语言服务行业发挥的作用已经明显超过以往任何时期。最近大火的ChatGPT就是款能根据上下文进行自然语言理解和生成、并能模仿人类语言行为的AI模型,ChatGPT 还可生成迭代式改造自我的代码,势将改写整个人类知识生产和大数据行业的格局。将来 ChatGPT 可能成为数字世界的一个通用接口,让人可以通过它来改造数字世界,拥有成为未来基础设施的巨大潜力。未来的语言服务行业将会因为人工智能和翻译技术的发展发生全局性、结构性变化。从本质上看,语言服务是解决的信息传递问题,或者说是数字化问题,尤其是新型冠状病毒肺炎(COVID-19)迫使很多企业更加坚信:(1)未来的工作将越来越数字化;(2)未来的商务将越来越多地依赖于网络。在多模态机器翻译等新技术层出不穷,大数据推动一切的智能信息时代,语言服务行业也并将有新生力量,所肩负的使命不仅局限于文化传播和交流,语言服务形成产业链将会成为可能,语言服务将会迎来黄金发展周期。

 

关键字:ChatGPT 语言服务发展